Au moins 16 morts dans l'immeuble effondré de Floride, 147 disparus


Près d'une semaine après l'effondrement soudain d'un immeuble du front de mer de la Floride, le bilan s'est encore alourdi mercredi, passant à 16 morts, tandis que 147 personnes sont toujours portées disparues, l'espoir de retrouver des survivants diminuant chaque jour un peu plus. La publication mardi d'une lettre datée d'avril s'alarmant de l'état de l'immeuble a aussi alimenté le débat pour savoir si la catastrophe aurait pu être évitée.


Nous avons trouvé quatre nouvelles victimes. Le nombre de morts est de 16", a indiqué mercredi la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, lors d'une conférence de presse. 147 personnes sont par ailleurs toujours manquantes, a-t-elle ajouté. Parmi elles, figurent des dizaines de Latino-Américains originaires d'Argentine, de Colombie, du Chili et de l'Uruguay.


La majeure partie de l'édifice de douze étages, baptisé Champlain Towers, s'est écroulée jeudi vers 01H20 du matin dans un nuage de poussière, l'une des plus graves catastrophes urbaines de l'histoire des Etats-Unis. Les pompiers qui travaillent nuit et jour dans la chaleur et l'humidité sont épaulés par des technologies de recherches pour localiser des poches d'air.


Un rapport portant sur l'état de l'immeuble notait dès 2018 des "dommages structurels majeurs", ainsi que des "fissures" dans le sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés par la ville de Surfside. Il est par ailleurs peu probable que le changement climatique puisse expliquer l'effondrement, selon Stephen Leatherman, spécialiste des plages.


Une loi adoptée en 1982 requiert de creuser et de couler une base en béton sous les fondations des immeubles, mais la Champlain Towers a été achevée en 1981. Les autorités locales ont promis une enquête "poussée" sur les causes de cet effondrement meurtrier.


AFP