Australie: évacuations sur la côte Est après des crues et des pluies record


Des précipitations record et de vastes crues ont entraîné samedi des évacuations le long de la côte Est de l'Australie, où le principal bassin de retenue de Sydney a débordé pour la première fois en 30 ans.

Les autorités ont appelé la population à évacuer des zones de basse altitude sur la côte Est, à la suite de pluies torrentielles qui pourraient provoquer des crues éclairs et "mettre en danger la vie" des habitants, après un été austral déjà inhabituellement arrosé. "Les pluies que nous avons observées sont très importantes et ont battu des records", a déclaré Agata Imielska, du Bureau de la météorologie australien.


Des centaines de personnes se sont rassemblées dans des centres d'évacuation au nord de Sydney, dans l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, et les autorités estiment que de nombreuses autres vont encore chercher abri alors que la pluie descend vers le sud le long de la côte. Les autorités ont conseillé aux résidents de ne pas sortir en raison du risque d'inondations subites pouvant mettre leur vie en danger.


Les inondations et les alertes météo portant sur un danger vital pour les habitants concernent une zone allant de Port Macquarie jusqu'à 500 km au sud de Sydney. Le barrage Warragamba, qui fournit l'essentiel de l'eau potable de Sydney, a commencé à déborder samedi après-midi. Selon les experts, c'est la première fois qu'il déborde de façon notable depuis 1990.


Les inondations les plus sévères se situaient samedi sur la côte au nord de Sydney. La chaîne publique ABC a précisé que les intempéries allaient également retarder la campagne de vaccination contre le Covid-19, déjà poussive, à Sydney et dans ses environs.


Reuters/AFP