Avons - nous une dette envers nos parents ?


« […] Ah ! mon ami, ne vous mariez pas, n'ayez pas d'enfants ! Vous leur donnez la vie, ils vous donnent la mort. Vous les faites entrer dans le monde, ils vous en chassent. » (Le Père Goriot, 1834, Balzac)


La parentalité suit des codes et des règles construites. L’éthique et le bon sens voudraient qu’il existe une relation de don de soi entre les parents et leurs enfants. En effet, les parents donnent la vie et l'accompagnent en sacrifiant la leur. Cette relation est-elle à sens unique ? Un amour inconditionnel des parents exclut-t-il un devoir des enfants à leur égard ? Les enfants peuvent-ils donc être endettés envers leurs parents?


Nous pouvons trouver une première réponse dans la religion. « Honore ton père et ta mère, comme [...] ton Dieu, te l'a ordonné, afin que tes jours se prolongent et que tu sois heureux dans le pays que l'Eternel te donne. » (Deutéronome 5 :16). Ainsi, dans le judéo-christianisme, l’enfant à devoir d’honneur et de respect aux parents. Locke y ajoutera que les enfants sont soumis aux parents jusqu’à ce qu’ils puissent disposer d’eux-mêmes, sachant que « [la l