Chine: le milliardaire Jack Ma refait surface après deux mois et demi de silence


Où était-il passé ? Deux mois et demi après sa dernière apparition publique, suscitant de nombreuses interrogations à travers le monde, Jack Ma est de retour. Le fondateur du mastodonte du commerce en ligne Alibaba est apparu ce mercredi dans une vidéo en apparence banale, où il s'adresse à distance à des enseignants dans le cadre de ses activités de mécénat. Le multi-milliardaire avait disparu des radars après avoir publiquement critiqué fin octobre les autorités de régulation financière. Cette inhabituelle pique en direction du régime communiste lui avait valu une convocation des autorités, qui avaient également interdit in extremis l'introduction en Bourse géante d'Ant Group, filiale de paiements en ligne d'Alibaba, sur les places de Shanghai et Hong Kong. Cette apparition a immédiatement rassuré la Bourse de Hong Kong, où le titre Alibaba prenait près de 9% en fin de séance. Sa longue absence demeure mystérieuse. Jack Ma est resté muet des semaines durant sur son compte Twitter. Le retrait de son nom et de sa photo sur le site de son émission de téléréalité dédiée aux entrepreneurs africains, Africa's Business Heroes, n'a pas, non plus, été commenté. Dans la vidéo, Jack Ma s'est simplement dit "plus déterminé que jamais à aider l'éducation et le bien public", selon des propos rapportés par le site d'information Tianmu News. La Fondation Jack Ma, orientée vers l'aide à l'éducation, a confirmé que son fondateur, lui-même ancien professeur d'anglais, avait participé à l'événement en ligne avec des enseignants travaillant en zones rurales. L'entrée en Bourse d'Ant Group aurait dû être la plus grande de tous les temps, dépassant 34 milliards de dollars. Sa suspension avait été suivie de l'ouverture d'une enquête anti-monopole contre l'entreprise ainsi que contre Alibaba. Jack Ma a officiellement pris sa retraite en 2019 mais reste un gros actionnaire de ses entreprises.


Reuters/AFP