Comment Israël tente-t-il de renforcer son soft power sur la scène internationale avec le sport?


L’État d’Israël est sans conteste un petit pays, mais puissant. Puissance militaire, économique, religieuse, mais aussi une puissance qui souffre d’une mauvaise image sur la scène internationale. Empêtrée dans un conflit avec l’autorité palestinienne, Israël ne semble pas être reconnu comme un État au Soft Power dynamique. Et pourtant, le sport pourrait bien changer cela. Depuis quelques années, la présence d’Israël sur la scène internationale sportive s’est accrue. Citons en exemple l’accueil du championnat d’Europe de football des -21 ans en 2013, ou encore la formation de la “Start Up Nation”, première équipe israélienne à participer au célèbre Tour de France. Mais, s’il est de coutume que les gouvernements mettent en place des stratégies de diplomatie sportive, Israël fait cependant exception : en effet, ce sont les acteurs privés qui font le jeu de la diplomatie sportive en Israël. La figure centrale de ces acteurs privés est Sylvan Adams, riche homme d'affaires israélo-canadien, qui est d’ailleurs à l’origine de la Start Up Nation, et pas seulement. L’action de ces acteurs privés est primordiale dans le Soft Power sportif israélien, car ce sont eux qui sont à l’origine de projets et financements dans ce domaine. Ce rôle est si important que Sylvan Adams en est même venu à se déclarer “ambassadeur autoproclamé”. Pourquoi ? C’est que ce développement du sport cache des enjeux diplomatiques : selon les propres mots de Sylvan Adams, le but est, par le sport, de montrer Israël sous une image positive, en présentant l’État comme « un pays merveilleux, ouvert, sûr ». Par cette diplomatie, l’objectif est donc clairement de redorer l’image ternie d’Israël. Cependant, pendant le Tour de France 2020, l’ONG B’tselem à appeler à boycotter Israël de la scène internationale sportive face à l’occupation de la Cisjordanie, preuve que la diplomatie sportive ne suffit pas.

Auteur: Cassandra LESAGE

Rédacteur en chef: Cyriaque GABORIEAU