Décès du pilote américain Chuck Yeager, légende de l'aviation


La légende américaine de l'aviation Charlie "Chuck" Yeager, le premier pilote à avoir franchi le mur du son, est décédé à l'âge de 97 ans, a annoncé lundi son épouse Victoria. "Un vie incroyable, bien vécue, le plus grand pilote de l'Amérique et son héritage de force, d'aventure et patriotisme seront pour toujours dans nos souvenirs." Pilote durant la Seconde Guerre mondiale, Yeager a fait son entrée dans l'histoire en brisant le mur du son en 1947 à bord d'un appareil Bell X-1.

"Ca a ouvert l'espace, Star Wars, les satellites", a dit Yeager en 2007 dans une interview à l'AFP. Ses exploits en tant que pilote d'essai ont été immortalisés dans un film hollywoodien, "The Right Stuff". Né le 13 février 1923, il rejoint l'armée de l'air en septembre 1941, trois mois avant l'entrée en guerre des Etats-Unis. Il commence comme mécanicien d'avions avant d'apprendre à piloter. Basé en Angleterre, il a commencé ses missions de combat sur un Mustang P-51 en février 1944 et a abattu un Me 109 allemand. A son tour, il a été abattu derrière les lignes ennemies en mars 1944 mais a réussi à rejoindre son unité en Angleterre avec l'aide de la Résistance française après une éprouvante traversée des Pyrénées. Il reprend le combat et il est crédité d'une douzaine de victoires aériennes à la fin de la guerre, dont cinq Me 109 allemands descendus en une seule journée et quatre FW 190 en une autre. Après le largage de son X-1 du ventre d'un bombardier B-29 à 13.700 mètres, Yeager a volé à Mach 1,06 supersonique (1.130 km/h). Le collègue de Yeager, Chalmers "Slick" Goodlin, l’a décrit comme une "balle avec des ailes". "La bravoure de Chuck et ses exploits sont un testament de sa force durable qui l'a fait être un véritable Américain", et le travail de la NASA Aeronautics "doit beaucoup à sa contribution brillante à la science aérospatiale", a écrit l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, dans un communiqué.


Reuters/AFP


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