Inde: des centaines de pèlerins de Kumbh Mela testés positifs au virus


Des centaines de personnes ont été testées positives au coronavirus au sein des foules qui se pressent actuellement sur les bords du Gange en Inde, la plupart sans masque pour le pèlerinage hindou de Kumbh Mela, l'un des principaux rassemblements religieux du monde, ont annoncé mercredi 14 avril les autorités. Le virus a été découvert chez plus d'un millier de pèlerins en à peine 48 heures à Haridwar dans l'Etat de l'Uttarakhand (Nord), où a lieu cette année le rassemblement. L'Inde connaît une nouvelle flambée du virus. Les experts incriminent les fêtes religieuses, les meetings politiques et tous les lieux publics bondés. Le 14 avril, le gouvernement a ajourné les examens scolaires prévus en mai-juin pour les 15-18 ans. Les pèlerins, eux, continuent à se rassembler massivement pour les festivités de Kumbh Mela ("foire de la cruche" en hindi), classées au patrimoine immatériel de l'humanité par l'Unesco. En raison de la pandémie, le gouvernement a restreint cette année le rassemblement pour lequel des tests du Covid-19 sont en théorie exigés. Le virus n'a pas dissuadé les pèlerins de se rassembler en nombre. Lundi et mardi, la foule était entassée sur les rives du fleuve en attendant de pouvoir s'y plonger. Pour les hindous, ce bain permet de se purifier de ses péchés et de se rapprocher du salut. Ce pays de 1,3 milliard d'habitants affichait le 14 avril plus de 184.000 nouvelles infections sur les dernières 24 heures, la plus forte progression en un jour depuis le début de la pandémie, portant le total des cas à près de 13,9 millions. Des couvre-feux ainsi que des restrictions aux déplacements et aux activités sont imposées localement. A Bombay, capitale financière du pays dans le Maharashtra, soumise à des mesures plus sévères de confinement, des travailleurs migrants retournent chez eux dans d'autres Etats, après l'annonce de ces restrictions.


AFP/Reuters