JO de Tokyo: les premières sportives olympiques sont arrivées au Japon


A leur arrivée à l'aéroport de Narita, les sportives, tout sourire, ont salué la presse de la main avant de subir un test de dépistage du Covid-19 qui s'est révélé négatif pour tout le groupe. L'équipe australienne en uniforme vert et or est ensuite partie prendre ses quartiers dans la ville d'Ota, à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Tokyo, où le personnel de l'hôtel les attendait dehors en agitant un drapeau australien. Comme tous les participants aux prochains JO (23 juillet-8 août), les sportives australiennes seront soumises à un strict protocole sanitaire, ayant déjà été vaccinées et testées aussi avant leur départ. Aucun membre de leur famille n'a pu se joindre à elles.


Leur coach, Robert Harrow, a assuré que l'équipe serait respectueuse des habitants et suivrait les règles "pour la sécurité de tous". Plusieurs dizaines de localités qui devaient accueillir des équipes étrangères à travers le Japon ont annulé leurs projets en raison de la situation sanitaire qui reste préoccupante. Mais le maire d'Ota, Masayoshi Shimizu, a déclaré que sa ville était très heureuse de recevoir les joueuses de softball. Une sélection finale de 15 joueuses pour la compétition doit être annoncée début juillet. L'équipe rejoindra ensuite le village olympique le 17 juillet et jouera le match inaugural contre le Japon le 21, deux jours avant la cérémonie d'ouverture des JO.


Malgré les contraintes, les Aussie Spirits sont extrêmement motivées: le softball n'a pas fait d'apparition aux JO depuis 2008 et sera absent à Paris en 2024. Tokyo sera donc pour beaucoup de joueuses la seule occasion de briguer le métal olympique, alors que l'Australie a été médaillée en softball à chacune de ses participations. Les sportifs et membres des staffs japonais participant aux JO ont par ailleurs commencé à être vaccinés mardi, bien avant le reste du pays. La campagne de vaccination a pris beaucoup de retard au Japon, où environ 2,5% seulement de la population a reçu deux doses du vaccin de Pfizer/BioNTech. Dix des 47 départements du Japon restent soumis à un état d'urgence sanitaire.


Gouvernement et organisateurs des JO assurent que ceux-ci se tiendront de manière sûre et sécurisée. Le Comité international olympique a récemment assuré que plus de 80% des résidents du village olympique seront vaccinés. La population japonaise est cependant massivement opposée à l'organisation des Jeux, souhaitant selon divers sondages leur annulation ou un nouveau report, une hypothèse que les organisateurs ont fermement écartée.


AFP



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