L’hélicoptère Ingenuity vole sur Mars et marque l’histoire


Ingenuity, le tout petit hélicoptère de la Nasa, a brièvement volé sur Mars, devenant le premier engin motorisé à effectuer un vol sur une autre planète, a annoncé lundi matin l'agence spatiale américaine. Vers 07H34 GMT, l'engin d'1,8 kilo s'est élevé à trois mètres d'altitude et a fait du surplace pendant 39 secondes avant de revenir se poser sur la surface de Mars. Une courte vidéo de ce dernier, prise par le rover Perseverance à bord duquel Ingenuity est arrivé sur la planète rouge avant de se décrocher, a été diffusée dans la foulée de l'annonce. L'opération était un véritable défi, car l'air martien est d'une densité équivalente à seulement 1% celle de l'atmosphère terrestre. Or c'est en poussant l'air en tournant que les hélices peuvent soulever du poids. Même si la gravité y est moindre que sur Terre, les équipes de la Nasa ont dû développer un engin ultra-léger dont les pales tournent bien plus vite qu'un hélicoptère standard, pour réussir. L'engin avait reçu ses instructions de la Terre mais a volé en autonomie, en analysant lui-même sa position par rapport au sol. Maintenant que le premier vol a été un succès, le second pourrait avoir lieu dès le 22 avril. D'autres vols sont prévus, de difficulté croissante. La Nasa voudrait pouvoir faire monter l'hélicoptère jusqu'à 5 mètres de hauteur, puis tenter de le faire avancer latéralement. Quoi qu'il advienne, après un mois maximum, l'expérience Ingenuity s'arrêtera, pour laisser le rover Perseverance se consacrer à sa tâche principale: chercher des traces de vie ancienne sur Mars.


AFP/Reuters


2 views