La Nouvelle-Zélande et l'Australie dos à dos, le rugby international de retour en fanfare


La Nouvelle-Zélande est un archipel. Des îles qui ont de nouveau battu le virus, a annoncé sa première ministre Jacinda Ardern, levant ainsi les restrictions ordonnées contre le Covid-19 et permettant d'organiser une vraie fête pour le retour du rugby international.Un archipel où le rugby est roi et où il a symboliquement repris ses droits, devant du public, sept mois après le dernier combat entre deux nations, la victoire de l'Écosse face à la France (28-17) dans le Tournoi des Six nations 2020, le 8 mars à Édimbourg.


All Blacks et Wallabies, avec chacun un nouveau sélectionneur à leur tête, n'avaient plus joué depuis un an et la Coupe du monde au Japon fin 2019. Une si longue attente à laquelle s'ajoute un contexte orageux entre les deux nations, récemment concurrentes pour l'organisation du Rugby Championship.


Et si au final c'est l'Australie qui a remporté l'organisation du tournoi du Sud et accueillera, du 31 octobre au 12 décembre, l'Afrique du Sud championne du monde, l'Argentine et la Nouvelle-Zélande, elle a également failli s'imposer sur le terrain néo-zélandais. Car au bout de ce match haletant, avec deux essais et deux pénalités de chaque côté, le botteur Reece Hodge, entré en jeu, a eu l'occasion d'offrir une victoire de prestige aux Australiens. Mais sa pénalité longue distance a finalement trouvé le poteau et offert dix minutes de rabe aux quelque 30.000 spectateurs. Les deux nations ne voulaient plus se quitter mais au bout du bout, c'est le nul qui l'a emporté.


Avant de revoir jouer les Européens dans ce Tournoi si spécial, qui s'achèvera cet automne avec quatre matches encore à disputer, c'est donc l'hémisphère Sud qui a ouvert le bal.


Reuters/AFP

2 views