Pakistan: foule immense aux funérailles d'un islamiste à l'origine de manifestations anti-françaises


Des foules immenses se sont rassemblées samedi à Lahore pour les funérailles du fondateur d'un parti islamiste radical, dont la rhétorique incendiaire a attisé ces dernières semaines au Pakistan la colère à l'encontre de la France au sujet des caricatures du prophète Mahomet. Les autorités n'ont pas donné le nombre de participants, qui, selon des observateurs locaux, s'élevait à plusieurs centaines de milliers, la plupart ne respectant pas le port du masque obligatoire pour stopper une seconde vague de l'épidémie menaçant le Pakistan.


Khadim Hussain Rizvi, 54 ans, qui avait fondé en 2015 le Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP), un influent mouvement extrémiste, est mort jeudi dans un hôpital de Lahore, après des difficultés respiratoires et une forte fièvre. Rizvi était en large partie derrière les manifestations anti-françaises, souvent houleuses, qui ont agité le Pakistan depuis septembre, après la republication des caricatures du prophète Mahomet par l'hebdomadaire satirique Charlie Hebdo. Sa mort survient quelques jours seulement après que le TLP a mobilisé plusieurs milliers de personnes aux portes d'Islamabad pour protester contre les déclarations du président français, Emmanuel Macron, défendant le droit à la caricature au nom de la liberté d'expression.


Plusieurs hauts responsables gouvernementaux, dont le Premier ministre Imran Khan, ont présenté leurs condoléances à la famille du religieux, ce qui témoigne de son influence sur la société pakistanaise. Pendant longtemps, Rizvi est resté inconnu au Pakistan. Mais en quelques années seulement, le charismatique religieux a mobilisé les foules et est devenu l'une des personnalités les plus craintes du pays.


Reuters/AFP