Personnalité : Qui est Marc Aurèle?


Marc Aurèle est un empereur stoïcien et écrivain romain né en 121 après Jésus-Christ. Il était le dernier des « cinq bons empereurs » : son règne fut marqué par de nombreux conflits militaires, notamment contre l’empire Parthe et le royaume rebelle d’Arménie. L’Empire romain fit aussi face à une grave pandémie de « peste antonine » qui aura persisté pendant plusieurs décennies. Depuis son plus jeune âge, il était initié à la philosophie et tout particulièrement au stoïcisme et à Epictète. Marc Aurèle est connu pour une œuvre encore célèbre aujourd’hui : « Pensées pour moi-même ». Chef d’œuvre de littérature et de philosophie, les Pensées énoncent les principes et maximes du stoïcisme. Il souligne le sentiment d’impuissance de l’être humain face au destin. Selon les principes stoïques, le bien et le mal moral sont les seuls concepts qui importent, rendant caducs la mort, la pauvreté, la maladie, l’échec pour lesquels on ne doit réagir que par l’indifférence. Il accorde également une grande importance à ce qu’il appelle les quatre grandes valeurs de l’être humain : la prudence, la justice, le courage et la tempérance. Il œuvra pour la santé de la population et créa un conseil de réflexion pour la cité d’Athènes où il instaura des chaires d’enseignement philosophique et prit des mesures de santé publique afin de lutter contre la propagation de la peste. Il meurt le 17 mars 180 à Vienne, atteint par la peste.

Connaissiez-vous cette personnalité ?

A.P

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