Qui est Marguerite Yourcenar?


Femme de lettres, romancière, poète, autobiographe et traductrice, Marguerite Yourcenar est la première femme élue membre de l’Académie française. Née Marguerite Antoinette Jeanne Marie Cleenewerck de Crayencour, Yourcenar n'est en réalité qu’un anagramme trouvé par l’écrivaine et son père. Auteure reconnue de Mémoires d’Hadrien, qui est cette femme réputée pour son érudition historique et sa finesse psychologique? Marguerite Yourcenar (1903-1987) est élevée par son père qui lui donne goût aux voyages et à la culture classique. Ce dernier lui apprend le latin lorsqu’ils s’exilent en Angleterre pendant la grande guerre. Elle passe son baccalauréat en 1919, puis suit une formation classique qui influencera grandement son œuvre. Elle complète également ses connaissances grâce à son érudition. En 1947, elle obtient la nationalité américaine. Son premier roman Alexis ou le traité du vain combat est publié en 1929. En 1937, elle traduit The waves, de Virignia Woolf, qu’elle rencontre à cette occasion. Mais c’est par la publication de Mémoires d’Hadrien en 1951 qu’elle acquiert véritablement le statut d’écrivaine.

Durant ses nombreux voyages, elle rencontre des personnalités comme André Breton, Igor Stravinsky ou Max Ernst. Elle reçoit plusieurs distinctions nationales aux États-Unis, en France et en Belgique. En 1970, elle est élue à l’Académie Royale Belge à titre étranger. Puis elle est élue membre de l’Académie française en 1980, au fauteuil de Roger Caillois.

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