Rugby: Toulouse - La Rochelle, sommet français sur le toit de l'Europe


L'un peut marquer l'histoire, l'autre ouvrir son palmarès européen: Toulouse et La Rochelle, les deux meilleurs clubs français actuels, se croisent pour une finale 100% hexagonale en Champions Cup samedi 22 mai à 17h45 à Twickenham. Quelque 10 000 spectateurs sont attendus dans le temple du rugby anglais pour assister à la sixième finale de Coupe d'Europe entre deux équipes du Championnat de France, une première depuis celle remportée en 2015 par Toulon devant Clermont. Le RCT avait alors été sacré pour la troisième fois d'affilée et plus aucun club français ne l'a été depuis. Pas même le quadruple lauréat toulousain, de retour en finale pour la première fois depuis 2010. Une chose est certaine, la coupe reviendra en France. Mais qui l'emportera? Toulouse, leader du Top 14 au jeu d'attaque flamboyant, ou son dauphin rochelais au paquet d'avants réputé pour sa dureté? Question palmarès, le Stade toulousain fait néanmoins figure de géant devant son adversaire. Il vise un cinquième titre pour détenir seul le record, partagé jusqu'ici avec les Irlandais du Leinster. Le Stade rochelais, lui, n'a jamais été sacré champion de France et n'avait pas atteint ce niveau en Champions Cup avant cette année. Malgré tout, les Jaune et Noir n'ont cessé de gravir les échelons depuis leur remontée dans l'élite il y a sept ans. Quarts-de-finaliste de la Coupe d'Europe en 2018, demi-finalistes du Championnat de France en 2017 et 2019... Il ne leur manque plus qu'un premier trophée d'envergure. A y regarder de plus près, l'équipe rochelaise n'a rien d'une novice. Elle est dirigée par deux entraîneurs ayant déjà remporté plusieurs fois la Coupe d'Europe, le Néo-Zélandais Jono Gibbes, en tant que membre de l'encadrement du Leinster, et l'Irlandais Ronan O'Gara comme joueur du Munster.


AFP


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