SpaceX lance sa première mission habitée "opérationnelle" avec la Nasa


SpaceX, la société spatiale privée fondée par le milliardaire Elon Musk, a envoyé, le dimanche 15 novembre 2020, quatre astronautes en direction de la Station spatiale internationale (ISS), la première mission à part entière de la Nasa pour lancer un équipage en orbite à bord d’un appareil conçu et exploité par un groupe privé. La nouvelle capsule Crew Dragon a été lancée à 00h27 GMT lundi 16 novembre par une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le centre spatial de la Nasa à Cap Canaveral, en Floride.


Une fuite d’air a provoqué une chute inattendue de la pression dans la cabine moins de deux heures avant l’heure programmée du lancement, ont dit des représentants de la Nasa. Des techniciens ont toutefois rapidement fait savoir qu’ils avaient effectué un contrôle concluant et que le lancement pourrait avoir lieu comme prévu. Initialement programmé le samedi 14 novembre, le tir a été repoussé d’une journée du fait de conditions météorologiques jugées défavorables qui laissaient craindre un retour compliqué pour la fusée Falcon 9, dont le propulseur est réutilisable.


Un vol d’essai de la capsule Crew Dragon avait été effectué en août 2020, avec à son bord seulement deux astronautes transportés puis ramenés de l’ISS. Il s’agissait de la première mission habitée lancée depuis le sol américain par la Nasa en neuf ans, après l’arrêt du programme des navettes spatiales en 2011.


L’équipage inclut le commandant Mike Hopkins et deux astronautes de la Nasa, le pilote Victor Glover et le docteur Shannon Walker. Un astronaute japonais, Soichi Noguchi, les accompagne.


Reuters/AFP

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