Un Banksy vendu à un prix record, au profit du service de santé britannique


Une oeuvre du street artist britannique Banksy, mettant les soignants à l'honneur, s'est arrachée mardi 23 mars aux enchères au prix record de près de 20 millions d'euros. La somme sera reversée au service de santé britannique, mis à rude épreuve par la pandémie de coronavirus. Initialement estimée entre 2,5 et 3,5 millions de livres, cette oeuvre en noir et blanc intitulée "Game Changer" ("Voilà qui a changé la donne") a finalement été adjugée, au terme d'une séance d'enchères haletante, chez Christie's, plus de quatre fois plus cher, à 16,75 millions de livres (19,45 millions d'euros). Vendue le jour où le Royaume-Uni commémore l'anniversaire de son premier confinement, "Game Changer" représente un petit garçon qui, après avoir jeté à la poubelle ses figurines de Batman et Superman, joue avec une poupée d'infirmière portant un masque et une cape. Banksy avait initialement donné cette œuvre à l'hôpital de Southampton, en mai 2020, pendant la première vague de la pandémie de Covid-19. Une reproduction y sera installée. Le service de santé britannique (le NHS), institution chérie des Britanniques, a subi d'importantes mesures d'économies depuis une décennie, avant de se trouver dans la tourmente de la crise du Covid-19, qui a fait plus de 126.000 morts au Royaume-Uni, le pire bilan en Europe. En donnant l'œuvre aux soignants en mai dernier, l'artiste leur avait laissé un mot indiquant "Merci pour tout ce que vous faites. J'espère que cela égayera un peu le lieu, même si ce n'est qu'en noir et blanc". Ces dernières années, l'artiste contemporain énigmatique de Bristol, à l'identité inconnue, tient en haleine les milieux de l'art contemporain avec ses causes emblématiques: défense des migrants, opposition au Brexit, dénonciation des islamistes, et affole les ventes aux enchères. L'autodestruction partielle et provocatrice de sa toile en octobre 2018, juste après son acquisition chez Sotheby's à Londres par une collectionneuse pour plus d'un million d'euros, avait déjà créé un buzz planétaire.


Reuters/AFP



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