Virus: à Wuhan, l'OMS privilégie la piste de l'animal "intermédiaire" à l'origine de la transmission


Les experts de l'OMS en visite à Wuhan ont jugé mardi la piste d'une transmission du coronavirus par un animal intermédiaire "comme la plus probable", au terme de leur mission dans cette ville de Chine frappée en premier par l'épidémie. Plus d'un an après la découverte des premiers cas de contamination dans cette métropole de 11 millions d'habitants, ils ont balayé l'hypothèse d'une fuite d'un laboratoire, sans écarter celle d'une transmission par les produits surgelés - privilégiée par Pékin.


La théorie la plus probable pour expliquer l'origine de l'épidémie reste celle de la contamination de l'être humain par un animal "intermédiaire", a déclaré le chef de la mission de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Peter Ben Embarek, lors d'une conférence de presse. Cet animal n'a toutefois "pas encore été identifié", a indiqué Liang Wannian, le chef de l'équipe de scientifiques chinois.


L'hypothèse de la fuite d'un laboratoire, soulevée par l'administration de l'ancien président américain Donald Trump, est en revanche "hautement improbable", a déclaré Peter Ben Embarek. Washington avait accusé l'Institut de virologie de Wuhan, qui mène des recherches sur des pathogènes très dangereux, d'avoir laissé s'échapper le coronavirus, volontairement ou non.


Prenant le contre-pied de commentaires initiaux de l'OMS, M. Ben Embarek a également évoqué "la possibilité" d'une transmission du coronavirus "via le commerce des produits surgelés". "Il serait intéressant d'examiner si un animal sauvage congelé qui a été infecté a pu être un vecteur potentiel", s'est-il interrogé.


Reuters/AFP